Pour combattre la dépression: multiplier les amitiés



Pour combattre la dépression: multiplier les amitiés

Cultiver ses amitiés au maximum est un moyen plutôt efficace de combattre la dépression. C’est ce que révèlent les conclusions d’une étude anglaise publiée dans la revue « Proceedings of the Royal Society B ». Autre nouvelle : la fréquentation d’amis déprimés ne représente pas un risque pour tomber soi-même dans la dépression.

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« Avoir un réseau social étoffé pourrait bien être une façon efficace de traiter la dépression », relève Thomas House, l’un des co-auteurs de l’étude.

Les chercheurs ont utilisé un modèle mathématique pour vérifier si l’humeur de quelque 2.000 adolescents américains pouvait être contagieuse.
Non seulement ils n’ont pas trouvé de signes de contagion, mais ils ont montré qu’avoir suffisamment d’amis équilibrés pouvait réduire la probabilité de développer une dépression et doubler les chances de rétablissement d’un déprimé en l’espace de 6 à 12 mois.
Selon l’Organisation mondiale de la santé (OMS), près de 350 millions de personnes dans le monde souffrent de dépression.

« Au niveau de la société, si nous encourageons les amitiés chez les adolescents, nous augmentons les chances pour que chacun ait suffisamment d’amis équilibrés et bénéficie d’un effet protecteur », relève M. House.
« Cela permettrait de diminuer la prévalence de la dépression (le nombre de personnes atteintes par cette affection à un moment donné) » ajoute-t-il, soulignant qu’il s’agit d’une méthode « bon marché et à faible risque ».

Les chercheurs affirment également avoir pu montrer que l’effet bénéfique n’est pas lié à la propension naturelle des gens à se lier d’amitié avec des personnes qui leur ressemblent.
C’est ainsi que si des ados déprimés tout comme leurs amis boivent beaucoup d’alcool, c’est l’alcool qui doit être incriminé dans la dépression et non les amis, relèvent-ils.




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